Enterprise Excellence

Hier zal over 100 jaar nog naar verwezen worden.

In het lijvige “Strategy: A history” beschrijft Lawrence Freedman strategie als het vormgeven aan zijn eigen omgeving, eerder dan het ondergaan van externe factoren. AA Gent heeft bewust acties ondernomen en deze pijlers alle drie perfect bespeeld.
Frederik Simoen

12 juli 1998, bij familie in een dorpje ergens in Frankrijk. Het is 11 uur ’s avonds en ik had al lang in bed moeten liggen. Maar daar komt vanavond niets van in huis. Ik ga uit mijn dak! Te horen aan de luid claxonnerende auto’s en wapperende vlaggen op straat gaat het hele dorp uit zijn dak!

21 mei 2015, thuis in de zetel. Na 115 jaar wachten kan Gent eindelijk ook eens uit zijn dak gaan. Vier dagen lang is het feest in de stad. De apotheose volgt op zondag 24 mei, 125.000 Gentenaars en sympathisanten overspoelen de binnenstad, alles kleurt blauw en wit. Ook vandaag zie ik in Gent nog meer blauw-witte vlaggen hangen dan tricolores op 21 juli.

Net zoals de Franse nationale voetbalploeg in 1998 wereldkampioen werd, heeft AA Gent vorige week de eindoverwinning in de hoogste Belgische voetbalcompetitie behaald. Graag ging ik wat dieper in op dat laatste evenement.

“We create the future today”
Ghelamco Arena

In het lijvige “Strategy: A history” beschrijft Lawrence Freedman strategie als het vormgeven aan zijn eigen omgeving, eerder dan het ondergaan van externe factoren. Hij beschrijft strategie als een begrip dat historisch gegroeid is op drie verschillende vlakken: oorlog, politiek en business. AA Gent heeft bewust acties ondernomen en deze pijlers alle drie perfect bespeeld, iets wat niet enkel om sportieve redenen een glimlach op mijn gezicht tovert:

Oorlog

Het is niets nieuws te beweren dat voetbal oorlog is. Twee ploegen gaan de strijd met elkaar aan, niet op leven en dood, maar toch met de hoop als overwinnaar uit de arena te komen. Het leger van Hein Vanhaezebrouck was dit seizoen klaar voor de strijd. Er was een duidelijke visie opgesteld: we gaan uit van onze eigen sterkte, we kiezen voor de aanval. Er was gedrild op vaste formaties, wat zelfs mooi voetbal opleverde. Elke flank, elke linie kende duidelijk haar eigen doelstellingen, maar was evengoed ingepast in het grotere geheel. Het zijn meestal niet de beste individuen, maar het beste collectief dat de overwinning behaalt.

Politiek

Niet zozeer in oorlog, maar des te meer in politiek wordt succes bepaald door hoeveel volgelingen je weet aan te trekken. Als het om volgelingen gaat, kijkt Gent veel breder dan enkel de supporters. Er is een sterke link met de stad zelf: wie Gentenaar is, is ook Buffalo. De burgemeester kan geen beter voorbeeld zijn. Net voor het inzetten van de eindsprint lanceerden de Buffalo’s een nieuwe slogan ‘We are one family, we are buffalo’, deze bracht ook de communitywerking ‘voetbal in de stad’ nog eens extra onder aandacht. Door in te zetten op cultuur, buurtwerking, gezondheid, diversiteit, … bereikt AA Gent groepen Gentenaars die “enkel” voor voetbal niet naar het stadion zouden komen. De community is geen losstaand initiatief, maar sterk ingebed in de club door middel van een duidelijk beleidsplan en een cascade van strategische doelstellingen. Door meer voor je omgeving te doen, krijg je ook meer terug, er ontstaat een kruisbestuiving en iedereen wordt fan. Met goed voetbal alleen krijg je geen 125.000 man op de been.

Business

Ook op het financiële strijdveld heeft AA Gent de laatste jaren een harde strijd geleverd, die stapje per stapje geleid heeft tot het huidige succes. Net niet failliet in de jaren ’90, een beleid van spaarzaamheid en slimme investeringen in de jaren 2000 en dan de grootste investering van allemaal: de Ghelamco arena (met dank aan de community). Dit alles werd gerealiseerd door een hecht managementteam met een mandaat voor de lange termijn. Ook met andere partners wordt niet op louter zakelijke wijze samengewerkt, er is wederzijds vertrouwens met de sponsors en de hele community. De bewuste keuze een vzw te blijven, versterkt dit vertrouwen des te meer.

“Hier zal over 100 jaar nog naar verwezen worden.”
Hein Vanhaezebrouck

Als ik er nog ben over 100 jaar, zal ik niet enkel de sportieve prestatie van Gent onthouden hebben, ook het strategische aspect zal mij bijblijven. Door het grote aantal stakeholders is strategie voor sportclubs sowieso al een complex gegeven. De ambitieuze aanpak naar de community toe heeft het er voor AA Gent zeker niet eenvoudiger op gemaakt. Toch was de strategie duidelijk opgesteld en uitgevoerd, zonder excessen of tierlantijntjes. In strategisch managementonderzoek ligt de focus steeds meer op implementatie, iets waar we bij Möbius ook graag onze tanden in zetten. Zeker op dit vlak heeft AA Gent alle valkuilen succesvol kunnen ontwijken: een brede aanpak met oog voor detail, duidelijke en haalbare doelstellingen, stapsgewijze evolutie, authentiek leiderschap, … (Lees er ook de blog van @PeterWillen nog eens op na: verander Atletico door AA Gent, Simeone door Vanhaezebrouck en 2014 in 2015. Deze kan zo opnieuw gepubliceerd worden.)

De nieuwe arena zorgt niet alleen voor meer inkomsten (abonnementen, snacks, …), maar ook voor meer volgelingen en een meer motiverend strijdtoneel. Oorlog, politiek en business. Ze komen allemaal samen. De miljoenen die de Champions League volgend jaar zal binnenbrengen, zullen hier in Gent niemand het hoofd op hol brengen. Men zal op lange termijn blijven denken en slim investeren.

Zullen we nog eens 115 jaar moeten wachten? Daar geloof ik niets van!

Bedankt voor het lezen